Главная | вверх

Грэхем - Любовь по контракту (40 из 57)

назад вперед | первая -10 +10 последняя | полностью


От удивления у нее расширились глаза, и ей даже показалось, что она не расслышала того, что он сказал.

– Прости?

– Боюсь, несмотря на твое самочувствие, тебе придется взять себя в руки и улыбаться в течение всего приема.

– Какого приема?

– Моя компания организовала фотосессию и прием, на который приглашена пресса. Ты официально передашь благотворительному обществу чек на ту сумму, в краже которой тебя обвиняют, – объяснил Кристиан с действующим на нервы спокойствием.

У нее внутри все оборвалось:

– Ты шутишь?

– Нет, я не считаю воровство поводом для веселья. У тебя нет выбора.

И хотя Лидия не была виновна в краже этих денег, она съежилась при мысли о том, что ей предстоит снова встретиться с представителями благотворительного общества.

– Я не буду делать этого!

– Будешь. Они согласились. Таким образом ты принесешь публичное извинение. Теперь ты – часть моей жизни, и твоя репутация должна быть восстановлена.

– Но все узнают, что я отдаю твои деньги! – запротестовала Лидия, вставая из-за стола, – Зачем тебе это?

– Людям, конечно, придет в голову, что деньги мои, но они все равно уже не будут уверены в твоей виновности. Мы посеем сомнения. И если через пару месяцев ты еще раз окажешь помощь этому обществу, все сочтут тебя невиновной. Большинство придет к выводу, что последние… гм… неприятные события… – он язвительно подбирал слова, – являются лишь «бурей в стакане воды».

– Я не пойду на прием, – повторила Лидия, но Кристиан был непоколебим.

– Считай это наказанием.

– Ты – мое наказание! – горько ответила она.

– Ты и в самом деле предпочитаешь остаться обвиненной в краже?

Этот иронический вопрос лишил Лидию силы защищаться. Какая жизнь ее ожидает? Обвинение в воровстве, которого она не совершала, могло настигнуть ее, когда она меньше всего ожидала бы. Аргументы Кристиана были неоспоримы. Для сохранения репутации и в самом деле следует попытаться вычеркнуть из памяти людей этот позорный эпизод. Но от мысли о встрече с членами благотворительного общества Лидию охватывал ужас.

– Думаю, нет, – пробормотал Кристиан.

– Не могу поверить, что ты просил меня выйти за тебя замуж… – Лидия услышала свои слова как бы со стороны и покраснела до корней волос, пожалев, что они у нее вырвались.

Кристиан остался равнодушным к этой внезапной смене темы. Он пристально посмотрел на Лидию и холодно произнес:

– Действительность бывает иногда невероятнее выдумки.

С тактичным поклоном вошел слуга, и Лидия с Кристианом отошли на другой конец веранды:

– Прибыл твой учитель итальянского. Сегодня у тебя состоится первый урок, – сказал мужчина.

– Ну зачем мне итальянский?

– Зная язык, ты сможешь без труда общаться с прислугой.

К ним подошел жизнерадостный человек небольшого роста, лет шестидесяти, и поздоровался на прекрасном английском. Поболтав с ними несколько минут, Кристиан ушел. Учитель объяснил Лидии, что основное внимание они уделят разговорному итальянскому. Она слушала его с натянутой улыбкой, ее мысли были далеко. Девушка думала о Кристиане и о том, поймет ли она его когда-нибудь.
назад вперед | первая -10 +10 последняя | полностью

~
~
~
~
~
~
~
~
~
~
~
~
Все книги на сайте представлены исключительно в ознакомительных целях!
Если вы не хотите, чтобы какая-либо книга присутствовала на сайте, свяжитесь со мной.